Любопытный искатель жизни. Что интересного обнаружил на Марсе Curiosity

Любопытный искатель жизни. Что интересного обнаружил на Марсе Curiosity

Любопытный искатель жизни. Что интересного обнаружил на Марсе Curiosity

Сегодня, 6 августа, по всему миру тысячи газонокосилок сыграют мелодию Happy Birthday. Этот удивительный концерт организовала одна шведская компания, производящая садовую технику. Она выпустила специальное обновление прошивки, которое надо загрузить, чтобы ваш робот, стригущий лужайку, в определённый час проиграл мелодию и тем самым присоединился к необычному поздравлению.

Но кто же его адресат? Он находится так далеко, что вряд ли сможет оценить этот добрый жест. Да и слишком он занят, поскольку постоянно собирает научные данные о четвёртой планете Солнечной системы, до которой с Земли — более 55 миллионов километров.

Сегодня отмечает день рождения марсоход Curiosity. Ровно 10 лет назад, 6 августа 2012 года, он совершил посадку на Марсе, в кратере Гейла.

Щётка, дрель и шесть колёс

Название для марсохода третьего поколения выбирали из вариантов, предложенных школьниками в ходе интернет-голосования. Рассматривались Adventure («Приключение»), Amelia («Амелия»), Journey («Путешествие»), Perception («Восприятие»), Pursuit («Стремление»), Sunrise («Восход»), Vision («Ви́дение»), Wonder («Чудо»), но победило любопытство — Curiosity. И это вполне оправдано, ведь главной целью его миссии является поиск условий, подходящих для жизни на Красной планете, а на протяжении многих лет именно вопрос о её существовании возбуждал наибольшее любопытство у любителей астрономии.

Были у марсохода и другие задачи — получить подробные сведения о климате Марса и его геологии, а также провести подготовку к высадке человека. Ровер представляет собой автономную химическую лабораторию, в несколько раз превышающую массой и размерами предыдущие марсоходы. У него есть ударная дрель, щётка и механизм для забора и просеивания образцов марсианского грунта и приборы для его изучения. Спектрометр исследует химический состав, другой прибор проводит минералогический анализ, ещё один инструмент измеряет содержание метана в атмосфере планеты (это важно для поисков следов жизни).

Curiosity имеет два устройства записи изображений с разрешением 1600 на 1200 пикселей. Первую цветную фотографию марсианской поверхности он передал уже на следующий день после посадки. Есть на нём пульсирующий источник нейтронов, детектор воды или льда на поверхности Марса и метеорологическая станция.

А следит за работой всех систем двойной бортовой компьютер. В случае выхода одного из них из строя управление перейдёт к другому. Компьютер может самостоятельно повышать или понижать температуру аппарата, когда это необходимо, давать команды на фотографирование и перемещение, отправлять отчёты о техническом состоянии приборов.

Платформа Curiosity, на которой установлено научное оборудование, имеет шесть колёс, у каждого из которых есть свой электродвигатель. Любопытный факт: на колёсах нанесены три горизонтальные полоски с отверстиями, при движении они оставляют на песчаной почве отпечатки в виде кода азбуки Морзе. Этот код — аббревиатура JPL, что означает Jet Propulsion Laboratory («Лаборатория реактивного движения»). Так называется научная организация, где занимались разработкой марсохода.

Вероятность, отличная от нуля

Работу Curiosity обеспечивает солидная команда учёных и инженеров, насчитывающая более 400 человек. И «Марсианская научная лаборатория» — так называется этот проект в целом — радует их научными (и не только) открытиями.

Главное, что удалось выяснить, — в кратере Гейла, где работает марсоход, когда-то существовала потенциально обитаемая система озёр и ручьев. Что значит «потенциально обитаемая»? То, что жизнь на Марсе была возможна, но доказательств этому пока не найдено. Тем не менее вероятность, отличная от нуля — это хороший результат.

Следы сохранившихся органических молекул были обнаружены в слоях горных пород, возраст которых около 3,5 миллиардов лет. Также благодаря Curiosity установлено, что количество метана в атмосфере Красной планеты меняется в зависимости от сезона. Учёные не оставляют надежды, что главные открытия их ждут впереди, тем более, что сейчас просторы Марса бороздит ещё более продвинутый ровер — Perseverance.

За 10 лет Curiosity преодолел расстояние более 28 километров (данные на 1 июня 2022) и запечатлел множество марсианских пейзажей и необычных образований. Снимки выкладываются в специальный архив, ознакомиться с которым может любой интернет-пользователь. И они изучают их с особым пристрастием — желающих сделать «сенсационное открытие» по всему миру хоть отбавляй.

В 2014 году на одном таком фото обнаружили нечто, напоминающее... бедренную кость человека. Учёные объяснили, что это просто вытянутый камень, подвергшийся обветриванию. «Находили» на поверхности Марса рыбу, краба и коралл. А снимок, сделанный в начале 2015 года, привёл в восторг уфологов и всех, кто хоть как-то интересуется поиском инопланетян. Среди россыпи скал эти люди разглядели силуэт дамы в платье.

Совсем недавно, в июне 2022-го, Curiosity обнаружил ещё одно странное образование на каменистом ландшафте Марса. Это несколько извилистых башен, выглядящих словно замёрзшие потоки воды, которые кто-то вылил из невидимого кувшина с марсианских небес.

Проработав на Марсе один земной год, Curiosity сам себя поздравил с днём рождения: 6 августа 2013 года на Красной планете впервые прозвучала мелодия, и это была Happy Birthday. Сегодня, когда ему 10 лет, к поздравлению робота-коллеги присоединяются тысячи «умных» газонокосилок по всей планете Земля. И, наверное, любой неравнодушный к космосу человек в этот день согласился бы ненадолго стать газонокосилкой.

Метки

Общие

Комментарии